Comer por ansiedad y cómo dejar de hacerlo

 

“Cuando tengo un problema necesito comer”; “Siento que no me sacio nunca”; “El cuerpo siempre me pide dulce”. ¿Te resulta familiar alguna de estas frases? Si es así, este artículo está escrito para ti. Tener ansiedad es mucho más común de lo que creemos. Y, además, afecta a muchos ámbitos y hábitos de nuestro día a día, siendo uno de ellos la alimentación.

 

Hambre emocional VS hambre fisiológica

 

No es lo mismo el hambre emocional que el fisiológico. Es decir, básicamente, comemos por dos motivos: porque tenemos hambre o porque sentimos una necesidad repentina e impulsiva de atacar la nevera.

La primera motivación es lo que se denomina hambre fisiológica, que se caracteriza porque es gradual, no nos genera culpa y responde a las señales hormonales de la grelina (hormona del hambre) y la leptina (hormona de la saciedad). El segundo motivo (atacar la nevera a deshoras y de manera descontrolada) es lo que se conoce como hambre emocional. Y se traduce en comer un grupo de alimentos concretos de forma repentina, impulsiva y no controlada.

poco saludable

El hambre emocional está asociada a la necesidad de satisfacer algo que nos ocurre a nivel afectivo. Podría tratarse de un conflicto anímico, ya sea tristeza o enfado, o, simplemente, por mero aburrimiento. Es un tipo de hambre que no reclama el aparato digestivo, sino el cerebro a nivel emocional.

 

¿Por qué comemos cuando estamos tristes o tenemos ansiedad?

 

El hambre emocional suele activarse debido a una señal (por ejemplo, sentirnos tristes), lo que conlleva una acción (comer descontroladamente) y que, por último, nos hace conseguir una recompensa, como sentirnos bien momentáneamente.

Burger

Pese a experimentar una recompensa gratificante, al menos de manera momentánea, este “atracón” suele desembocar en un sentimiento de culpa. Bien sea por haber comido alimentos poco saludables, como por no hacer obtenido una saciedad completa. Es así como podemos darnos cuenta de que aquello que necesitábamos saciar no era hambre realmente, sino otro tipo de carencia.

 

Consejos para controlar la ansiedad por comer

 

Llegados a este punto de la lectura, podemos concluir que, efectivamente, recurrir a la comida para aumentar la secreción de dopamina y, así, sentirnos más felices y más tranquilos no es negativo. Sin embargo, esta búsqueda de la felicidad a través de la alimentación, debería encontrarse en alimentos saludables y saciantes que nos ayuden a potenciar los niveles de dopamina sin perder la capacidad de autocontrol.

Claro, la teoría es fácil de recordar, pero, ¿qué ocurre cuando estoy solo en casa y me entran ganas de levantarme a mirar qué hay en la nevera? Bien, como queremos ayudarte a poder ser feliz comiendo, te damos algunos consejos para conseguirlo:

  • Es fundamental no tener alimentos poco saludables en casa que nos generen adicción y a los que nos cueste decir no. Dentro de estos se incluyen los ultraprocesados, los snacks calóricos o los dulces altamente azucarados. Es decir, intenta evitar tener productos como: galletas del supermercado o patatas fritas.
  • Sustituir estos productos poco recomendados por otros snacks saludables y saciantes como los frutos secos o un yogur con fruta.

yogur

  • Para calmar la ansiedad es posible encontrar otras vías de recompensa como el deporte, escuchar música o quedar con amigos.
  • Es imprescindible tener un buen descanso, dado que los niveles de melatonina (hormona del sueño) están directamente relacionados con las hormonas del hambre (grelina) y de la saciedad (leptina). Si no descansamos las horas que necesita nuestro cuerpo, se romperá el ciclo de la melatonina y esto puede provocar que comamos a deshoras y de manera descontrolada.
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